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  • Justine

Association "Les Vieux Randonneurs"

Vous savez déjà que chez Laboa, nous soutenons un commerce éthique, équitable et solidaire. Alors quand l'association "Les Vieux Randonneurs" nous a contactés, nous n'avons pas hésité à soutenir un si bel engagement : offrir une belle retraite aux chevaux qui ont fait rêver petits et grands !


En effet, «Les Vieux Randonneurs » est une association qui s’occupe de la retraite des chevaux et des poneys de la Ferme Équestre Les Korrigans, située en Bretagne. Comment ? En finançant les frais liés à leur entretien (nourriture, hébergement, soins…) afin de leur offrir une belle fin de vie.

Ce club fait, en premier lieu, principalement de l'équitation d'extérieur (randonnée, TREC...) et est également engagé dans la préservation de l'environnement. L’association est à l’initiative de Marianne David, propriétaire de la Ferme Équestre. C'est une volonté de la part de Marianne et de ses cavaliers d'offrir une belle retraite aux chevaux et poneys qui ont travaillé dans leur club. Une philosophie transmise à chacun des cavaliers que rassemble le centre pour assurer la fin de vie des équidés qui leur ont tant appris.



Nous avons eu la chance d’échanger avec Sabrina Leroux, membre de l’association, qui nous en a appris un peu plus sur l’organisation et le fonctionnement des “Vieux Randonneurs” :


- Les chevaux que vous prenez en charge grâce à votre association restent -ils en retraite au club ou sont-ils envoyés à un autre endroit ?


"L’association possède différents “modes d'accueil” pour ses équidés retraités : il arrive que certains chevaux restent vivre au centre équestre, comme Vanille, la doyenne et mascotte, qui se balade (presque) librement dans l'enceinte du club. Nous avons également un terrain à proximité du club, mis à disposition par des particuliers, dans lequel nous mettons quelques-uns de nos chevaux. Ils sont visités quotidiennement par des bénévoles et des jeunes en service civique.


Nous essayons de privilégier, autant que possible, le placement en famille d'accueil. Ce sont des personnes qui recherchent souvent un cheval pour tenir compagnie et ont envie de faire une bonne action. Actuellement, nous avons 8 chevaux répartis dans 6 familles.”


- Prenez-vous uniquement des chevaux âgés ou aussi des chevaux qui sont en retraite précoce à cause d’une boiterie par exemple ou autre ?


“Nous n'avons pas défini d'âge pour le départ à la retraite, on s'adapte au cheval et à ses besoins. Certains vont partir à la retraite parce qu'ils ont un problème de santé incompatible avec le travail en centre équestre (Biscuit, par exemple, qui fait de l’emphysème), d'autres seront mis à la retraite parce qu'ils n'ont plus envie de travailler. La décision de mettre un cheval à la retraite est prise par Marianne et son équipe. Ce sont eux qui connaissent le mieux les chevaux puisqu'ils les côtoient au quotidien.


La mise à la retraite va se faire très progressivement, si c’est possible, l'activité du cheval va se réduire peu à peu, il fera moins de séances et des séances moins physiques, jusqu'à arrêter totalement de travailler. Si son état le permet, il pourra même faire quelques petites balades tranquilles avec sa famille d’accueil.


Il arrive aussi qu'on soit contraint de mettre à la retraite un cheval parce qu'il est blessé ou malade. Nous avons eu le cas avec Jurassic, qui s’est fracturé la hanche dans un accident de pré alors qu’il était encore en très grande forme. Après nous être assurés que son état ne lui causait pas de souffrance au quotidien, il a été mis à la retraite."


- Comment fonctionne l’association tout au long de l’année ? Par des dons ? Ou y a-t-il d’autres événements que vous avez mis en place ? Y a-t-il une cagnotte en ligne ?


L'adhésion des cavaliers du club à l'association Les Vieux Randonneurs est systématique et incluse dans l'adhésion au club. Cela permet de défrayer la Ferme Équestre pour l’assurance, l’entretien du camion mis à disposition pour le transport des retraités, l’essence, la pension des poneys restants à la ferme ou la nourriture.


La fête annuelle du club, entièrement au profit de l'association, est leur plus grosse rentrée d'argent. L'événement rassemble tous les cavaliers du centre équestre, leurs familles mais aussi les anciens cavaliers du club qui viennent pour la "bonne cause". Et au moins un autre événement est organisé dans l'année : un repas, une balade ou une autre animation thématique.


L'association récolte également des dons spontanés. Des « échanges » sont aussi proposés : les visiteurs peuvent ramasser des noix au club ou prendre des vêtements d’équitation d’occasion contre un don à leur convenance.


L’association n’a pas de système de parrainage mais il existe une cagnotte en ligne : ICI pour les gens qui souhaiteraient aider Les Vieux Randonneurs sans pouvoir le faire directement.



- Est-ce que des particuliers vous confient leurs vieux chevaux ?


Le principe de l’association est d’assurer un avenir heureux aux équidés retraités de la Ferme Équestre. Hélas, pour la pérennité de leur action, ils doivent se limiter à leurs chevaux.


"Nous avons pris en charge quelques vieux chevaux « extérieurs » dans des situations très exceptionnelles. Par exemple, le club a acheté Yoda et a pris son copain de prés qui était déjà âgé, pour que celui-ci ne se retrouve pas seul. Ce dernier est alors entré sous la tutelle de l’association. Mais pour la pérennité de notre action, nous devons nous limiter aux chevaux des Korrigans."


- Avez-vous un nombre limité de pensionnaires à prendre en charge ?



“Les Vieux Randonneurs” compte aujourd’hui 16 chevaux actuellement à la retraite avec une moyenne d'âge de 26 ans. Leur doyenne ayant 35 ans, ils comptent aussi deux autres trentenaires.


“On est allé jusqu’à 20 retraités en même temps. C’est difficile de fixer une limite, puisqu’on ne peut pas prévoir combien de temps vont vivre nos chevaux et quand un cheval doit être mis à la retraite, on ne peut décemment pas refuser sa prise en charge.” nous précise Sabrina.



- Qu'est-ce que l’association prend en charge pour ces vieux chevaux, tout ou une partie des frais ? (Frais vétérinaire, entretien, soin, dentiste, ostéopathe, …)


L’association prend en charge tous les frais relatifs aux chevaux sous sa tutelle : alimentation, soins, médication, matériel, fin de vie… Ils bénéficient des mêmes soins et attentions que n’importe quel cheval du club. La prise en charge s'adapte à leur âge et leur état de santé, elle fait aussi attention à leur confort.


“Quand le cheval est accueilli par une famille, nous leur demandons d’assurer à minima « le gîte et le couvert », c’est-à-dire ce qui est lié à l’hébergement du cheval et son alimentation de base, et nous payons pour tous les autres frais. Parfois, les familles prennent en charge, de leur propre initiative, les soins courants (comme le parage, le vermifuge, la vaccination) et vont demander à l’association un soutien pour les frais plus exceptionnels.” nous informe Sabrina.


- L’association ne compte que des bénévoles ? Qui sont les personnes qui la font vivre ?




L’association repose sur des bénévoles et des jeunes en service civique qui sont mis à disposition par l’Association Sportive des Korrigans.


Certains bénévoles ont des rôles permanents, comme les membres du bureau. D’autres interviendront plus ponctuellement sur un événement ou pour une action particulière (la fête du club, une journée de débroussaillage, la visite du maréchal-ferrant…). Nous comptons parmi nos bénévoles des cavaliers ou anciens cavaliers du club, des parents de cavaliers ou des personnes qui sont simplement sensibles à notre démarche. Nous avons aussi le soutien de l’équipe de la Ferme Équestre Les Korrigans, qui est très impliquée dans l’association et la gestion des chevaux retraités au quotidien. L’association fonctionne parce que le club s’investit énormément.


- Peut-on vous acheter un des vieux chevaux si une personne tombe sous son charme ?


"Non, on ne revend pas nos retraités, c’est notre assurance qu’ils auront la fin de vie qu’ils méritent. Nous plaçons nos chevaux en famille d’accueil sous contrat à durée indéterminée, la Ferme Équestre Les Korrigans reste propriétaire des chevaux. Nous ne demandons pas non plus de frais d’adoption aux familles qui les accueillent. La majorité des familles gardent le cheval placé chez elles jusqu’à son décès. Il devient un membre à part entière de la famille et elles y sont très attachées. Mais nous savons que la vie n’est pas un long fleuve tranquille et en restant propriétaire du cheval, nous sommes sûrs de pouvoir toujours être présents pour lui, que ce soit pour apporter une aide lors de frais vétérinaires ou pour reprendre le cheval si la famille est contrainte de s’en séparer.



Pour contacter l’association ou le centre équestre les Korrigans :

Facebook : @fermeequestre.leskorrigans ou @vieuxrandonneurs56

Instagram : @korrigans56

Site Internet du club et de l’association : https://korrigans56.fr ou https://vieuxrandonneurs.korrigans56.fr


Et si vous souhaitez faire un don pour les Vieux Randonneurs c'est ICI que ça se passe 😉

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